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光で波形を読み取って再生する1970年代製の電気オルガン : Mattel OPTIGAN
» ハードウェア(楽器) 

米国のおもちゃメーカー Mattel が1970年代(1971~1976)に発売していた家庭用の鍵盤楽器 OPTIGAN (オプティガン)という一風変わった構造の電気オルガンがあることを、つい数時間前に知りました。


© photo by Ziegler Music

 写真で全体像を見るだけだと古い電子オルガンのように見えますが、電子回路の類は使われていないので厳密には"電子"オルガンではなく、電気オルガンもしくは電動オルガンの仲間になります。

光学式のマルチトラック・ループ・プレイバッカー


(左) ディスクの挿入箇所 (右) 光源とモーター © photo by candor chasma

 面白いのが名前の OPTIGAN (OPTIcal orGAN = 光学式オルガン) の由来にもなっている音を出すしくみで、光源の前で波形が印刷された樹脂製の薄いディスクを回して、フォトセル(フォトレジスタ)で透過光の強弱を読み取って音声信号に変換するという、非接触のレコードプレイヤーのような構造になっています。


(左) ディスク © photo by candor chasma (右) ディスクの拡大写真 © photo by Simon Jenkins

 ディスクに印刷されたトラックは全部で58本あり、普通のレコードとちがってそれぞれがループになっています。58のうち、鍵盤用に37本(3オクターブ+1)、左側のスイッチで切り替えられる伴奏用に21本が割り当てられています。
 
 ディスクはモーターで常に一定の回転数で回っていて、全てのトラックは常時読み出されて音声に変換されています。(ここの詳しい資料がなかったので推測ですが・・・)
 鍵盤とスイッチ類はがゲートスイッチの役目をもっていて、何も押してない状態では全てがミュートされて、鍵盤やスイッチを押したところだけ回路が繋がって音がでるというわけです。

演奏デモ


 テープ式のメロトロンとはまた違った個性的なサウンドに魅了された熱烈なファン達によって今でも少量ながらディスクが作られていて、上の YouTube の動画も最後の4つ目以外のディスクは後からユーザが作ったものです。

 Optigan のほかに、1975年に Vako 社が作った Orchestron があり、こちらは Optigan の改良版としてミュージシャン向けにリリースされ、当時はクラフトワークがレコーディングで使用していたそうです。

MIDI 対応の Optigan ディスクプレイヤーを作った人がいた

Optigan の情報を探していて、Optigan のディスクを取り寄せて自作で MIDI 対応の光ディスクプレイヤーを作ったすごい方を発見。

[ここに YouTube プレイヤーが表示されます]
http://www.youtube.com/watch?v=KmP-BKYvPzg

製作工程など詳しいことは作者 Gan さんのサイト Gaje の 「光オルガンの製作」を読んでみることをお勧めします。


[関連サイト]
 Optigan.com
 Gaje
 Mattel
 Candor Chasma


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コメント 2

ks

初めまして。
Optiganという言葉に引き寄せられてまいりました。
いやあ、懐かしい。
私、10年前にebayでOptiganを買いまして、今は実家に眠っております。ディスクもソコソコ持ってますよ。
実に味のあるいい音でした。
もちろんディスクのネタもさる事ながら、内蔵のアンプとスピーカーがなんとも懐かしい感じの音なんです。ソリッドステートでは有りますが、まさに子供の頃聴いたレコードプレーヤー(モノラル)の音でした。
また何時か引っ張り出してやるつもりは有るのですが如何せんかさばりまして…^^;
では失礼いたします。またブログ拝見させていただきます。
by ks (2011-02-23 13:34) 

TAN

ksさん、はじめまして。
すごい!本体の実物を持ってる方がいらっしゃるとは。
たしかに気軽に持ち運べるサイズではないですね(笑)
by TAN (2011-02-24 02:05) 

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